人生最大的浪费是选择的浪费

牧原:《交对人,做对事》
台海出版社,2016年

有只猴子下山后准备到农夫的田里找东西吃,很快它就发现了花生,于是就跑到地里挖花生,然后拿了一大把准备回家,可是没走多远,它就发现了旁边的田里有很多桃子,于是它果断地丢掉了花生,又去选择桃子,它满满地摘了一大堆桃子后,感到很满足。可是往前走了几步后,又有了新的发现,它看到隔壁的田里有很多大西瓜,它觉得只要抱上两个西瓜,那么几天都不用下山找吃的了,于是它很快就丢下桃子,然后跑到田里去挑选西瓜。

这个时候天色渐渐暗下来,农夫也返回到农田里看管。猴子在慌乱中随便摘了个小西瓜就准备逃跑,可是一不小心把西瓜打烂在地,它只能惋惜地快速离开,忙活了一个下午,最终什么也没捞到。

猴子原本可以有一个“大丰收”的,但正是因为在不断的选择中浪费了大量时间,结果错过了机会,反而一无所获。其实,人也往往如此,常常会陷入到各种选择之中,因为左右拿不定主意而浪费了选择的机会,结果什么也得不到。之所以会出现这样的状况,就是因为人性是贪婪的,我们总想得到更好的东西,我们坚信自己能够得到最好的东西,可是选择往往都具有一定的实效性,生活也不可能无限制地来满足你的欲望,你坚持认为自己应该得到更好的,坚持认为自己可以选择到最好的,那么最终很可能在选择和等待中错失机会。

古希腊哲学家苏格拉底是一个非常有学问的人,有一次学生们向他请教一个问题:那就是如何才能选择最合适的伴侣来生活。面对这个问题,苏格拉底没有进行正面回答,而是将学生们叫到麦田里,然后让他们在固定的时间里沿着某个方向,到麦田里找出最饱满的麦穗,而且每个人只能摘一次。

学生们很快冲进麦田,第一个学生比较心急,刚进麦田就发现了一支饱满的麦穗,于是想也没多想就迅速摘了下来。第二个学生观察一阵之后,拿不定主意到底该采摘哪一个麦穗,因为他坚定地认为下一个麦穗肯定会更大更饱满,所以往前走,也一直在纠结和选择,可是时间很快过去了,那个学生没有办法只好随手采了一个麦穗,结果麦穗比第一个人的还要小很多。

第三个学生也走进了麦田,他先将要行走的路线分成了三段。第一段路程中,他将见到的麦穗分成了大、中、小三类;在第二段路程中,他继续观察,以验证第一段路程里自己对麦穗划分的三个标准是否正确;而在第三段路程中,他没有多做什么选择,而是直接采摘了一个比较饱满的麦穗。虽然这个麦穗不是整个麦田里最饱满的,但却是三个学生所摘麦穗中最大的一个。

这时,苏格拉底对学生们说:“我想,你们现在应该知道如何找寻理想的伴侣了。”事实上,苏格拉底认为第一个学生根本就不知道选择,所以等于是浪费了机会。第二个学生则是做了太多的选择,浪费了很多时间和机会,所以不可能成功。只有第三个学生,既把握住了选择的机会,又没有过度流连在选择之中。

在日常生活中,往往以第二类学生居多,因为每个人的行为都容易受到自身贪婪本性的支配,所以办事常常会犹豫不决,常常会希望继续等待,迟迟做不出最合适的选择,以至于错过了最佳的时机。所以做人还是要懂得自我克制,其实生活中,往往只需要做出一次选择即可,我们没有必要在各种诱惑面前流连忘返、左右摇摆不定,你想要得到更多,想要选择更好的东西,反而很容易选择到最差的东西。

比如在婚姻和爱情生活中,很多优质男和优质女最终选择了很普通的伴侣,原因就在于他们总是不停地做出选择,总是在各种选择中犹豫不决。事实上,所有人都希望自己能够找到更好的伴侣,可是他们在不断地选择中错过了最佳的伴侣,最终发现自己被剩下来了。这就是一种情感和婚姻的浪费,也是人生机会的浪费,而且这样的机会浪费了,往往很难再来。

据说当年曹操南征东吴的时候,曾经水土不服而染上怪病,群医束手无策,幸而被一个士兵用土方法医治好了。曹操非常感激,于是准备犒赏对方。他让士兵好好想一想自己需要什么,然后曹操会尽量满足他。这个士兵既想着升官,又想着发财,还希望曹操能够赏赐自己一个美女,可是机会只有一次,他左思右想也拿不定主意。结果赤壁之战后,曹操心情很坏,自然也忘了这件事,这个士兵因为犹豫不决,最终什么奖赏也没得到。

在心理学上,有一个著名的布里丹毛驴效应,法国哲学家布里丹养了一头非常可爱的小毛驴,他每天都从农夫那里购买新鲜的草料喂养它,可是,有一天当农夫额外奉送一堆草料时,小毛驴的美好生活被打破了。因为当毛驴发现有两堆一模一样的美味草料摆放在眼前时,它无法做出更好的选择,所以长时间在两堆草料之间徘徊,正因为如此,它最终活活饿死在草料面前。

这个效应告诉我们,一定要善于把握机会,而且要有决断精神,不要优柔寡断,不要在各种机会中左右为难。其实我们想要获得成功,也许只需要一次机会,这个机会不够那么完美,但是我们也要在第一时间去把握住它,如果长时间犹疑不定,在各种选择中为难自己,那么最终也许真的就一无所获。

本文选自:牧原:《交对人,做对事》,台海出版社,2016年。